Bernd Leno ist Bayers Erfolgsgarant

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Mit vereinten Kräften stemmte sich die Bayer-Elf um Torwart Bernd Leno gegen den Favoriten Atletico Madrid.

LEVERKUSEN - So entspannt war Bernd Leno lange nicht mehr. "Zum Glück durfte ich mich ein paar Mal auszeichnen. Das tut gut nach den Gegentoren, die wir in den letzten Wochen bekommen haben", sagte der Bayer-Torwart nach dem 1:0-Sieg gegen Atletico Madrid.

Gegen den Favoriten, Vorjahresfinalisten und spanischen Meister war der Bayer-Keeper der Turm in der Schlacht. "Weltklasse", urteilte Oliver Kahn vor allem mit Blick auf die Glanztat kurz vor der Pause. Da hatte der 22-Jährige den Ball nach einem verdeckten Schuss von Tiago aus kurzer Distanz sensationell abgewehrt.

"Leverkusen hat einen sehr starken Torwart, der unsere Stürmer zur Verzweiflung gebracht hat. Ihn müssen wir im Rückspiel überwinden", lobte Gäste-Trainer Diego Simeone.

Leno hatte zuletzt in der Bundesliga das ein oder andere Mal gepatzt. "Ich freue mich besonders für Bernd, denn er musste zuletzt viel Kritik einstecken. Wenn er in Madrid wieder einen solch tollen Tag erwischt, können wir das Viertelfinale erreichen", sagte Leverkusen-Trainer Roger Schmidt. Der Bayer-Coach war aber nicht nur von seinem Torwart, sondern vom ganzen Team angetan, das mit einem leidenschaftlichen Auftritt überzeugte.

Keine Scheu vor großen Namen

Der Siegtreffer von Hakan Calhanoglu (57.) war der Lohn für eine beherzte Vorstellung, in der die robuste Werkself in der Foulstatistik (25:10) die Nase vorn hatte. Sperren für das Rückspiel am 17. März handelten sich nur die Madrilenen ein. Tiago (Gelb-Rot) und Diego Godin (3. Gelbe Karte) fehlen in knapp drei Wochen.

"Das wird für Madrid kein Nachteil sein, sie verfügen über genug Alternativen", sagte Schmidt und hofft, dass Bayer auch im Estadio Vicente Calderon starke Nerven beweist: "Ich erwarte, dass meine Mannschaft in diesem Hexenkessel kühlen Kopf bewahrt und sich nicht provozieren lässt. Wir müssen genauso selbstbewusst auftreten wie im Hinspiel."

Das attestierte dem Bundesliga-Sechsten auch die spanische Presse. "Bayer bereitet Atletico Kopfschmerzen", urteilte Marca und AS schrieb von einem "Albtraum in Leverkusen." Noch drastischer drückte es Sport aus: "Bayer macht Atletico zur Schnecke." So extrem war nicht, aber der "Sieg gegen eine solche Klassemannschaft ist schon mal ein Pfund", stellte Sportchef Rudi Völler fest.

Einziger Sieg eines Bundesligisten

Nach den historischen Achtelfinalpleiten in der Vergangenheit gegen Liverpool (1:3/1:3), den FC Barcelona (1:3/1:7) und Paris St. Germain im Vorjahr (0:4/1:2) kann Bayer für die Bundesliga Großes leisten.

Die Werkself hat immerhin ein Ausrufezeichen gesetzt, nachdem die anderen drei deutschen Klubs Bayern München, Schalke 04 und Borussia Dortmund in den Hinspielen sieglos geblieben waren. - SID

Quelle: wa.de

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