Big Brother für die Katz

Neue Tier-Tracker mit GPS

Ein Tracker-Halsband kann für Miezen zur tödlichen Gefahr werden, wenn sie damit irgendwo hängen bleiben. Foto: Franziska Gabbert/dpa-tmn
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Ein Tracker-Halsband kann für Miezen zur tödlichen Gefahr werden, wenn sie damit irgendwo hängen bleiben. Foto: Franziska Gabbert/dpa-tmn
Tracker-Halsband für Bello: Bei Hunden, die gerne mal stiften gehen, sehr scheu sind oder noch nicht sicher auf Rückruf reagieren, kann das eine Option sein. Foto: Andrea Warnecke/dpa-tmn
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Tracker-Halsband für Bello: Bei Hunden, die gerne mal stiften gehen, sehr scheu sind oder noch nicht sicher auf Rückruf reagieren, kann das eine Option sein. Foto: Andrea Warnecke/dpa-tmn
Nicht zuletzt wegen des Akku sind GPS-Tracker reltiv groß und schwer. Hunde können diese Last tendenziell leichter schultern als Katzen. Foto: Lea Schmitz/Deutscher Tierschutzbund e.V./dpa-tmn
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Nicht zuletzt wegen des Akku sind GPS-Tracker reltiv groß und schwer. Hunde können diese Last tendenziell leichter schultern als Katzen. Foto: Lea Schmitz/Deutscher Tierschutzbund e.V./dpa-tmn
Michael Link ist Redakteur beim Fachmagazin "c&#39t". Foto: Andreas Wodrich/Heise Medien/dpa-tmn
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Michael Link ist Redakteur beim Fachmagazin "c't". Foto: Andreas Wodrich/Heise Medien/dpa-tmn
Lisa Brack ist Chefreporterin von CHIP Online. Foto: CHIP/dpa-tmn
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Lisa Brack ist Chefreporterin von CHIP Online. Foto: CHIP/dpa-tmn
Lea Schmitz ist Pressesprecherin des Deutschen Tierschutzbundes. Foto: Deutscher Tierschutzbund e.V./dpa-tmn
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Lea Schmitz ist Pressesprecherin des Deutschen Tierschutzbundes. Foto: Deutscher Tierschutzbund e.V./dpa-tmn

Freigänger-Kater Felix hat sich aus dem Staub gemacht. Wo steckt er bloß? Wer die technischen Möglichkeiten nutzt, muss sich das nicht fragen, sondern kann nachsehen. Aber ist das überhaupt sinnvoll?

München (dpa/tmn) - GPS-Tracker sind kleine Empfänger, die aus Satelliten-Signalen Positionen berechnen und übers Mobilfunknetz versenden können. Deshalb steckt in den meisten Trackern auch eine SIM-Karte. So lässt sich der Aufenthaltsort von Hund, Katze & Co auf einer Internetseite im Browser, per App, SMS oder E-Mail checken.

Dazu muss das Tier den Tracker natürlich ständig tragen. "Das Gerät wird in der Regel am Halsband oder Geschirr befestigt", sagt Lea Schmitz, Sprecherin des Deutschen Tierschutzbundes. Manche Tracker kommen auch mit einem eigenen Halsband.

"Die Stabilität und Flexibilität der Befestigung schwankt", fasst Lisa Brack vom Fachmagazin "Chip" ihre Erfahrungen zusammen. In jedem Fall sollte das Gerät robust und wasserfest sein. "Eine Dichtigkeit alleine gegen Spritzwasser ist in den meisten Fällen zu wenig."

Akku macht schnell schlapp

Die meisten Tracker sind recht schwer, vor allem für Katzen und kleine Hunde. Dabei ist der Akku das größte Bauteil. Und der hält meist nicht lange durch. Alle zwei bis fünf Tage ist Aufladen oder Batteriewechsel angesagt, sagt Michael Link vom "c't"-Fachmagazin.

Und genau da liegt für Tierschützerin Schmitz das Problem. "Bei Katzen mit Freigang raten wir grundsätzlich vom Tragen von Halsbändern oder Geschirren ab", sagt sie. Die Gefahr, dass das Tier hängenbleibt und sich stranguliert, sei zu groß. Die Sicherheitsmechanismen der Tracker griffen nicht immer ganz sicher.

Lisa Bracks Tipp: "Gerade zu Beginn sollten Sie darauf achten, dass Ihr Haustier das Gerät akzeptiert." Eine Eingewöhnung innerhalb der eigenen vier Wände könne gerade bei Katzen sinnvoll sein.

Position eher ungenau

Die Positionsbestimmung lässt mitunter zu wünschen übrig, hat Michael Link bei Tests festgestellt. Das liegt daran, dass der Empfänger bei Tieren in Bodennähe unterwegs ist und es nicht immer eine freie Sichtachse zum Himmel gibt, was den GPS-Empfang erschwert.

Und: "Um Akkuleistung zu sparen, wird der Tracker in der Regel lange schlafen gelegt", erklärt Link. Je nach Modell versuchen die Geräte, einmal in der Stunde für einige Minuten Empfang zu bekommen und versenden dann ihre Daten.

Gelingt keine GPS-Positionsbestimmung, meldet der Tracker entweder gar keine Position oder eine ungenaue, bevor er sich wieder schlafen legt. Die grobe Position ermittelt das Gerät dann nicht über Satelliten-, sondern über Mobilfunksignale.

"Im ländlichen Raum kann die Genauigkeit des Standorts schon mal um mehrere Kilometer von der tatsächlichen Position abweichen", sagt Link. Dann sind alle Big-Brother-Ambitionen für die Katz - zumal sich das Tier im Zweifel ständig weiter bewegt. Links Fazit: Die Qualität der getesteten Geräte war eher ernüchternd. "Man sollte nicht allzu viel Hoffnung hineinsetzen", warnt er.

Geräte ab 30 Euro plus Betriebskosten

GPS-Tracker für Haustiere sind ab rund 30 Euro erhältlich. Hinzu kommen die laufenden Kosten für den Mobilfunkvertrag, der zur SIM-Karte im Tracker gehört. Michael Link rät in diesem Zusammenhang, auch auf die Kündigungsfristen des Vertrags zu achten.

"Je nach Modell zahlt man einzeln für jede gesendete SMS oder monatlich eine feste Gebühr für die Echtzeitortung in der App", schlüsselt Lisa Brack auf. Die Betriebskosten eines Trackers belaufen sich somit auf etwa drei bis zehn Euro pro Monat.

App vor dem Kauf testen

Die dazugehörigen Apps bieten häufig Zusatzfunktionen an. Etwa einen virtuellen Zaun. "Man legt auf einer Karte einen Raum fest, in dem das Tier sich bewegen kann, ohne dass die App Alarm schlägt", sagt Michael Link. Ruft das Gerät allerdings nur selten seine Position ab, erfährt man erst spät, dass der Vierbeiner vielleicht stiften gegangen ist.

Wer sich einen Tracker kaufen will, sollte sich also vorher die dazugehörige App anschauen, empfiehlt Link. So lässt sich schnell feststellen, ob alle Funktionen den eigenen Erwartungen entsprechen.

Für Streuner und scheue Hunde

Katzen ohne Auslauf und Hunde, die stets an der Leine geführt werden, brauchen keinen GPS-Tracker, meinen die Experten. "Ist die Katze aber ein Streuner und verschwindet mitunter für längere Zeit, kann die Positionsbestimmung gut fürs Seelenheil sein", sagt Brack. Dann gelte es jedoch abzuwägen, ob man seiner Katze tatsächlich ein Halsband verpassen möchte, an dem sie auch hängen bleiben kann.

Für Hunde kann ein GPS-Tracking-System hilfreich sein, um sie im Fall der Fälle zu orten, findet Tierschützerin Schmitz, "gerade bei Hunden, die gerne mal stiften gehen, sehr scheu sind oder noch nicht sicher auf Rückruf reagieren."

Info-Kasten: Tracking ersetzt das Chippen nicht

Auf keinen Fall ersetzt ein Tracking-System aber die Kennzeichnung per Transponder mit Mikrochip und eine Registrierung, sagt Lea Schmitz. "Der Chip kann das Tier nicht orten, er macht es aber unverwechselbar", erläutert Michael Link. So kann es schnell zu seinem Besitzer zurückgebracht werden, wenn es aufgefunden wird.

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