Insel Neuwerk

Hamburgs Eiland im Wattenmeer

Salzwiesen prägen die Landschaft von Neuwerk. Das Eiland liegt im Hamburgischen Wattenmeer. Foto: Klaus Janke/Nationalpark Hamburgisches Wattenmeer/dpa-tmn
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Salzwiesen prägen die Landschaft von Neuwerk. Das Eiland liegt im Hamburgischen Wattenmeer. Foto: Klaus Janke/Nationalpark Hamburgisches Wattenmeer/dpa-tmn
Eckig und massiv thront der Leuchtturm über Neuwerk. Ursprünglich diente er als Wehrturm zum Schutz vor Piraten. Foto: Larissa Loges/dpa-tmn
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Eckig und massiv thront der Leuchtturm über Neuwerk. Ursprünglich diente er als Wehrturm zum Schutz vor Piraten. Foto: Larissa Loges/dpa-tmn
Auf dem Friedhof der Namenlosen fanden früher angeschwemmte Tote ihre letzte Ruhestätte. Foto: Larissa Loges/dpa-tmn
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Auf dem Friedhof der Namenlosen fanden früher angeschwemmte Tote ihre letzte Ruhestätte. Foto: Larissa Loges/dpa-tmn
Schilder weisen es aus: Auf der Insel Neuwerk ist man in Hamburg. Foto: Larissa Loges/dpa-tmn
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Schilder weisen es aus: Auf der Insel Neuwerk ist man in Hamburg. Foto: Larissa Loges/dpa-tmn
Kutscher Bruno bringt Touristen mit seinem Gespann vom Festland nach Neuwerk - und wieder zurück.
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Kutscher Bruno bringt Touristen mit seinem Gespann vom Festland nach Neuwerk - und wieder zurück.
Hoch oben sitzen die Fahrgäste auf dem Wattwagen. Schließlich sollen sie trocken bleiben, wenn die Pferde die Kutsche durch einen der Priele ziehen. Foto: Larissa Loges/dpa-tmn
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Hoch oben sitzen die Fahrgäste auf dem Wattwagen. Schließlich sollen sie trocken bleiben, wenn die Pferde die Kutsche durch einen der Priele ziehen. Foto: Larissa Loges/dpa-tmn
Rund 50 Kutschen sind in der Hauptsaison bei Ebbe zwischen Neuwerk und Cuxhaven unterwegs. Foto: Peter Körber/Nationalpark Hamburgisches Wattenmeer/dpa-tmn
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Rund 50 Kutschen sind in der Hauptsaison bei Ebbe zwischen Neuwerk und Cuxhaven unterwegs. Foto: Peter Körber/Nationalpark Hamburgisches Wattenmeer/dpa-tmn

Hamburg liegt nicht nur an der Elbe, Hamburg liegt auch am Meer. Zumindest ein kleiner Teil der Hansestadt weit weg von der City. Ein Weg dorthin führt mit der Kutsche durchs Watt.

Hamburg - Mehr oder minder elegant kraxeln die Touristen über eine Leiter hinauf auf die gepolsterten Dreiersitze. Stämmige Pferde scharren auf dem sandigen Parkplatz ungeduldig mit den Hufen.

Als gebe es im Watt Hafer, Möhren und Äpfel statt Schlick, Würmer und Priele. Dicke Wolldecken liegen auf den Sitzbänken und deuten darauf hin, dass die Sonne nicht immer so vehement scheint wie an diesem Herbsttag in Cuxhaven-Sahlenburg.

Rund 50 Kutschen ziehen in der Hauptsaison täglich über den Meeresboden der Nordsee. Von der Küste durch die Helgoländer Bucht zur Insel Neuwerk und zurück, ab Duhnen oder eben ab Sahlenburg.

Rumpelnd wird die Leiter unter dem Zweispänner verladen. Der gelbe Wattwagen zuckelt los. Mit Schwung ziehen ihn die beiden Pferde über eine Dünenanhöhe, vorbei an Strandkörben geht es in das Hamburgische Wattenmeer. Fünf Kutschen fahren in Karawane durch das Weltnaturerbe. Gut 11 Fahrkilometer liegen vor Pferden, Kutschern und Gästen. Von Cuxhaven nach Hamburg, beziehungsweise dessen Stadtteil Neuwerk.

Fünf Schüler und eine Lehrerin

Das Eiland liegt rund 120 Kilometer Luftlinie vom Stadtzentrum Hamburgs entfernt und gehört von ein paar Unterbrechungen abgesehen seit mehr als 800 Jahren zur Hansestadt. Neuwerk ist Zentrum des 1990 gegründeten Nationalparks Hamburgisches Wattenmeer. "350 Hektar groß, 35 Einwohner, fünf schulpflichtige Kinder, eine Lehrerin", zählt Kutscher Bruno auf. Eine gute Stunde dauert die Fahrt. Bruno hätte sicher Gesprächsstoff für eine wesentlich längere Reise. Munter brüllt er gegen den Fahrtwind an.

Rettungsbake für gestrandete Wattwanderer

Mit einem Kopfnicken zeigt er in Richtung einer Rettungsbake. An der Spitze ist ein Metallgitterkorb angebracht. "Darin haben so fünf bis acht Personen Platz. Oben drin ist eine Kiste mit Aludecken und Leuchtfackeln. 2017 haben wir sechs Leute von der Bake geholt", sagt er. Wattwanderer, die von der Flut überrascht wurden. Man kann die Insel auch zu Fuß oder auf einem Pferd reitend erreichen. Und von April bis Oktober fährt täglich ein Schiff.

Mehr als 130 Gästebetten gibt es laut der regionalen Tourismus-Gesellschaft auf dem Eiland. Die Palette reicht von Campingplatz bis Leuchtturmzimmer. 1905 wurde die Insel Seebad und Erholungsort. In den letzten zehn Minuten Fahrt ist der Vorposten in der Elbmündung schnell näher gerückt. Aus dem Watt führt ein kleiner Pflasterweg vorbei an Salzwiesen, Obstbäumen und Kühen. Von der Fahrt auf der Kutsche gut geschüttelt erreichen die Fahrgäste Neuwerk.

Eines der ältesten Bauwerke Hamburgs

"Freie und Hansestadt Hamburg" steht auf einem Schild mit weißer Schrift auf rotem Grund. Es wirkt klein gegenüber einem der ältesten Bauwerke Hamburgs: Stoisch thront der rund 40 Meter hohe Leuchtturm über seiner Insel und deren rund fünf Kilometer langem Deich. Seit 1310 steht er da, aus Backstein gebaut, eckig, trotzig, wehrhaft.

Einst diente er als Wehrturm zum Schutz vor Piraten, erst später als Leuchtturm. "Störtebeker war dort eingesperrt", behauptet Bruno. Ein Fahrgast sinniert über die Gültigkeit von Brunos historischen Quellen und will später, zurück auf dem Festland, ein Geschichtsbuch bemühen. Fakt ist: Mehr als 100.000 Besucher pro Jahr kapern das kleine Eiland, das man leicht in einer Stunde zu Fuß erkunden kann.

Aus Seekutscherlatein wird Alltagsgeschichte

Auf der Rückfahrt kehrt der Kutscher Neuwerk auch thematisch den Rücken und schüttet sein friesisches Herz aus. Das "Damoklesschwert der Nordlichter" bekümmert ihn. Er meint die Sturmfluten.

Plötzlich ist der idyllische Besuch nur noch halb so glitzernd. Aus Seemanns- oder Seekutscherlatein wird Alltagsgeschichte. Man bekommt eine Idee vom Leben mit der See auf diesem kleinen Stückchen Hamburg mitten in der nördlichsten Ecke Niedersachsens.

Informationen: Touristeninformation Cuxhaven, Cuxhavener Straße 92, 27476 Cuxhaven, Tel.: 04721/404200, Mail: info@tourismus-cuxhaven.de, Web: www.tourismus.cuxhaven.de

Übersicht zu Wattwagenunternehmen

Reederei Cassen Eils: Fahrplan Cuxhaven - Neuwerk

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